Constelación Perseus

 

La constelación de Perseo (lat. Perseus) fue nombrada por el héroe griego que derrotó a la mortal Medusa. La estrella Algol (derivada del árabe "Ras al Ghul", "Cabeza del demonio") representa a la cabeza de Medusa. Brilla rojizo y cambia su brillo entre 2.1 y 2.4 mag, lo que demuestra el origen de su nombre.

Perseo está ubicado en la Vía Láctea y cubre un área de 615 grados cuadrados. Muestra cúmulos de estrellas dobles y el cúmulo estelar abierto M34.

Como detectar Perseo

Las estrellas Mirfak, δ, ε y ζ forman el cuerpo de Perseo. En su mano sostiene la cabeza de Medusa, que está representada por la estrella Algol. La constelación es circumpolar, por lo que es visible durante todo el año, pero es mejor en invierno y primavera. Se encuentra entre las constelaciones Jirafa, Aries, Casiopea, Triángulo y Auriga.

Mitología

Según la mitología griega, Perseo era el hijo de Zeus y Danae, hija del rey de Argos, Ancrisius. Ancrisius exilió a su hija y a su recién nacido bebé en la isla de Seriphos, porque un oráculo había predicho un desastre si no lo hacía. El rey de la isla aceptó benévolamente a los dos, pero intentó una y otra vez persuadir a la hermosa Danae para que se casara con él. Este disgustado Perseo, pero el rey le negó su plan. Aliviado, Perseo le prometió a su padre adoptivo un regalo especial: la cabeza de Medusa. La mirada de la Medusa hizo que todos los que la vieron se convirtieran en piedra, por lo que el rey de Seriphos supuso que Perseo pronto ya no se opondría a la boda. Sin embargo, Atenea, que había transformado a la una vez encantadora Medusa en monstruo, le dio a Perseo un equipo eficaz, sabiendo que él también era hijo de su amado padre Zeus. Finalmente, Perseo logró derrotar a Medusa y llevar su cabeza con él. En el camino a casa, Perseo pasó por la virgen Andrómeda, que fue encadenado a una roca por su padre, Cefeo, como un sacrificio al monstruo marino Cetus. La rescató y luego le propuso matrimonio, lo que Cefeo permitió, aunque él se lo había prometido a su hermano hace mucho tiempo. El hermano no quería perder la oportunidad de casarse con Andrómeda y trató de derrotar a Perseo en la ceremonia de la boda. Por lo tanto, Perseo sacó la cabeza de la Medusa de la bolsa opaca y convirtió a su rival en piedra. Con su esposa recién casada, Perseo regresó a Seriphos justo a tiempo para evitar que su madre se casara con el rey allí. En la isla, él y Andrómeda fundaron una gran familia. Una de sus nietas era Alkmene, que más tarde era la madre del héroe Hércules.